Nguyên nhân khiến con người ta bị sa ngã vào xổ số, cờ bạc đánh bài online ăn tiền thật, vào vòng xoáy của đỏ đen như khi bị thiếu thốn tình cảm hoặc tài chính, cảm thấy chán nản hoặc khao khát muốn thử vận may, khi dư thừa thời gian “nhàn cư vi bất thiện” … Xổ số, cờ bạc ban đầu từ một thói quen mua vui, dần trở thành một nhịp sinh học khiến khi không có sẽ có cảm giác thèm muốn giống như việc lệ thuộc vào một chất nào đó. Người bệnh nghiện chơi xổ số, cờ bạc thường thấy có ít nhất một trong những vấn đề sau: 

Các triệu chứng rối loạn liên quan tới lạm dụng chất. Những người có trong bệnh án tái nghiện chất nhiều lần, đa số có tiền sử về cờ bạc. Những người bệnh này thường có dấu hiệu của khủng hoảng tiền bạc với sự biến mất một lượng tiền lớn hoặc đồ vật có giá trị.

Dấu hiệu khủng hoảng trong quan hệ gia đình: do bị gia đình phát hiện tiêu xài vụng trộm quá lớn tài sản của gia đình.

Vấn đề liên quan đến pháp luật, do mất hoặc không có khả năng để chi trả các món nợ hoặc bị cưỡng chế về mặt tài chính. Trong tình thế đường cùng, người bệnh có thể có những hành vi chống lại xã hội như trộm cắp, lừa đảo,...

Các vấn đề liên quan tới công việc và nghề nghiệp. Có thể mất các mối quan hệ, mất việc làm hoặc các cơ hội học tập vì chứng nghiện cờ bạc. 

Có nhiều rối loạn trong cảm xúc và hành vi. Các rối loạn cảm xúc, rối loạn lo âu và rối loạn trong kiểm soát hành vi, nhận thức xung động có thể trở nên trầm trọng. Người bệnh cảm thấy buồn chán và cần được quan tâm, giúp đỡ kịp thời. Các rối loạn về cơ thể như các vấn đề liên quan đến sức khỏe, stress…có thể coi là các triệu chứng khó kiểm soát nhất. 

Các biểu hiện đi kèm: các biểu hiện về sức khỏe (stress, rối loạn tiêu hóa, tăng huyết áp…), các rối loạn liên quan tới lạm dụng chất kích thích (thuốc lá, rượu bia,  thậm chí các chất gây nghiện), hoặc các chấn thương cơ thể; rối loạn tâm thần kết hợp. Các nghiên cứu đã được thực hiện cho thấy tỷ lệ các con nghiện cờ bạc hay đánh bài trực tuyến ăn tiền thật nhưng phạm pháp thì có ý định tự sát khoảng 15 – 24%. Các biểu hiện liên quan đến triệu chứng nghiện cờ bạc thường kết hợp với các rối loạn về nhân cách, tâm lý và rối loạn lạm dụng các chất kích thích kết hợp (khoảng 50% những người nghiện cờ bạc đồng thời nghiện rượu và các chất kích thích khác).